Червона книга. Леопард

464

Світ тварин, Червона книга Росії

Звірина стежка змійкою в’ється по схилу і спускається до річки. Сюди приходять на водопій плямисті олені і чуйні козулі. Біля річки над стежкою нависає крислатий і товстий сук, відходить від стовбура кострубатого дуба. Це місце вибрав для засідки леопард.

Він прийшов в сутінках. Скрадався, припадаючи до землі і завмираючи при шорохах. Звір жодного разу не перетнув водопойную стежку, що йшла поруч з нею крізь густі зарості. Він спритно видерся на шероховатому стовбуру і розпластався на гілці. Обережні рухи наближається до водопою козулі змусили звіра напружити сильне тіло. Коли козуля, лякливо скосивши очі, порівнялася з дубом, леопард підвівся на лапах, низько опустивши голову. Ледь жертва зробила ще крок, як плямиста кішка стрибком зверху обвалилася їй на спину…

Леопард сильний і сміливий. При нестачі видобутку в тайзі він здійснює набіги на населені пункти, тягнучи собак і дрібну худобу. Відомі рідкісні випадки, коли леопарди ставали людожерами.

З року в рік на леопардів йшла нещадна полювання. Причиною винищення хижаків часто служив не завдану ними шкоду, а красивий і дорогий хутро. У багатьох країнах леопард більше не водиться. У далекосхідній тайзі збереглося не більше 50 – 60 плямистих хижаків. На них не полюють і охороняють в заповідниках.