Космічні астероїди

1481

Космос для дітей

Космические астероиды
Космические астероиды
Космические астероиды
Космические астероиды

Ви вже точно знаєте, скільки планет у нашій Сонячній системі – вісім. Але крім них є ще й астероїди, так звані малі планети. Ось їх-то вам точно не перерахувати!

Майже сто мільйонів космічних астероїдів виявлено в Сонячній системі. З них тільки близько двох мільйонів мають розмір більше 1 кілометра. Астероїдів так багато, що вчені не встигають дати всім імена і розрахувати, як рухаються ці небесні тіла. Цікаво те, що в основному вони зосереджені між Марсом і Юпітером. Це простір так і назвали – пояс астероїдів.

Астероїди стали з’являтися в той же час, що і планети Сонячної системи. Вони збиралися з пилу і газу, але їм не вдалося накопичити достатньо ваги і сили тяжіння. Хоча є кілька таких небесних тіл, які дуже близькі до того, щоб називатися планетою. Найбільший астероїд Церес, діаметром в тисячу кілометрів, уже удостоєний звання карликової планети.

Практично всі космічні астероїди мають неправильну форму. Це сталося із-за того, що їм доводиться постійно стикатися один з одним. Причому, найчастіше від таких зіткнень менше тіло може зруйнуватися зовсім. Тоді великий астероїд покривається пилом з частинок «переможеного». А можуть зіткнутися два сильних астероїда і з’єднатися між собою. У будь-якому разі на поверхні цих тіл залишаються сліди кожного зіткнення.

В телескоп астероїди видно як маленькі зірочки, але самі вони ніякого не випромінюють світла, а лише відображають промені Сонця. Однак яскравість більшості з них часто змінюється. Це знову-таки відбувається з-за того, що поверхні цих тіл вкриті кратерами або лійками різних розмірів. І обертаючись навколо Сонця, вони ніби змінюють свою видиму форму.

Всі космічні астероїди рухаються навколо Сонця, але їх маршрути абсолютно різні. Є й такі, чий шлях лежить через орбіту нашої планети, створюючи загрозу зіткнення з нею. Їх навіть виділили групу «астероїдів, що зближуються із Землею». На нашій планеті є кілька величезних кратерів, які доводять, що подібні зіткнення вже були і закінчувалися страшними катастрофами. І, швидше за все, один з них став причиною зміни клімату, за якого вимерли динозаври та мамонти.