Лев і собачка.

537

“Лев і собачка”. Лев Толстой

(бувальщина)

У Лондоні показували диких звірів і за смотренье брали грошима або собаками і кішками на поживу диким звірам. Одній людині захотілося подивитися звірів: він ухопив на вулиці песика і приніс її в звіринець. Його пустили дивитися, а песика взяли і кинули в клітку до лева на съеденье. Собачка піджала хвіст і притиснулася в кут клітки. Лев підійшов до неї і понюхав її. Собачка лягла на спину, підняла лапки і стала махати хвостиком. Лев торкнувся її лапою і перевернув. Собачка схопилася і стала перед левом на задні лапки. Лев дивився на собачку, повертав голову з боку на бік і не чіпав її.

Коли господар кинув леву м’яса, лев відірвав шматок і залишив собачці. Увечері, коли лев ліг спати, собачка лягла біля нього і поклала свою голову йому на лапу. З тих пір собачка жила в одній клітці з левом, лев не чіпав її, їв корм, спав з нею разом, а іноді грав з нею.

Один раз пан прийшов у звіринець і впізнав свою собачку; він сказав, що собачка його власна, і попросив господаря звіринця віддати йому. Господар хотів віддати, але, як тільки стали звати собачку, щоб взяти її з клітки, лев наїжився і загарчав.

Так прожили лев і собачка цілий рік в одній клітці. Через рік собачка захворіла і издохла. Лев перестав їсти, а все нюхав, лизав собачку і чіпав її лапою.

Коли він зрозумів, що вона померла, він раптом підскочив, наїжився, став шмагати себе хвостом по боках, кинувся на стіну клітини і став гризти засуви і пол. Цілий день він бився, метався в клітці і ревів, потім ліг біля мертвої собачки і затих. Господар хотів забрати мертву собачку, але лев нікого не підпускав до неї. Господар думав, що лев забуде своє горе, якщо йому дати іншу собачку, і пустив до нього в клітку живу собаку; але лев негайно розірвав її на шматки. Потім він обійняв своїми лапами мертву собачку і так лежав п’ять днів. На шостий день лев помер.