Походження льодовиків

560

Природні явища

Происхождение ледников
Происхождение ледников
Происхождение ледников
Происхождение ледников

Під час спекотних літніх днів часто згадуєш зимовий час. Так здорово зліпити сніговика або прокотитися з вітерцем з крижаної гірки! Іноді, навіть шкода, що зима пролітає так швидко, а деякі люди на нашій планеті зовсім не знають що таке сніг! Але в той же час є на Землі і дивовижні величезні брили льоду – льодовики. Вони не тануть навіть влітку! А колись покривали більше половини земної суші!

Походження льодовиків

Ви напевно не раз міцно стискали в своїх руках грудочку снігу. Що з ним відбувалося? Він ставав дуже щільним. А якщо його трохи довше потримати в теплій руці і дати йому підтанути, то виходила маленька крижинка.

Саме так і утворюються величезні льодовики. З року в рік серед високих гір накопичується сніг. Нижні шари ущільнюються під вагою верхніх. Сонечко трохи пригріває снігові поклади, а мороз тут же перетворює їх у лід. Так шар за шаром виходять непорушні брили льоду. Під дією власної ваги вони повільно починають сповзати з високих гір. Більшість льодовиків просуваються на 5-10 метрів на рік, утворюючи неквапливі крижані річки.

Близько півтора мільйонів років тому на Землі почалося сильне похолодання – так званий льодовиковий період, що тривав тисячі років. Потім льодовикові періоди повторювалися, останній був 10 тисяч років тому. У той час велика частина Північної Америки, Азії і Європи була вкрита гігантськими льодовиковими щитами. Перші люди, які оселилися в Америці, перейшли з Азії на Аляску за крижаним мостах заввишки майже кілометр. Тепер багато сучасні озера, долини і пагорби утворилися з розталих льодовиків. Наша планета навіть збільшилася в об’ємі в районі екватора через танення льодовиків.

У наш час найбільші зледеніння збереглися лише у Гренландії, Арктиці і Антарктиді. Їх називають полярними шапками або крижаними щитами. Це гігантські льодовики, повністю покривають материк або острів. Велика частина крижаних брил ховається під водою. Іноді ми бачимо лише 100 метрів крижаної стіни над поверхнею, але її підводний довжина може досягати декілька десятків кілометрів.

В льодовикових щитах заморожено більше 75% всієї прісної води у світі. Всього два-три айсберга містять стільки прісної води, скільки річка Волга виносить в Каспійське море за цілий рік. Вчені навіть думають над тим, щоб в майбутньому для одержання чистої прісної води використовувати льоди Антарктиди.

Льодовики не стоять на місці, а весь час знаходяться в русі. Буває, що частина їх відколюється і перетворюється в самостійну брилу – айсберг. Вони вільно плавають по океану, до того моменту, як зовсім не розтануть. У Північній півкулі айсберги найчастіше відколюються від льодовиків Гренландії. Вони бувають до кількох сотень метрів у довжину. Найвищий айсберг мав висоту 168 метрів. А найбільший з коли-небудь описаних айсбергів спостерігали в 1956 році. Його довжина становила 375 км, ширина – понад 100 км, а по площі він перевершував таку країну як Бельгія!

Це цікаво:

  • Якщо все кількість льоду сучасних льодовиків рівномірно розподілити по поверхні Земної кулі, то товщина крижаного панцира складе близько 50 метрів.
  • Процес танення льоду дуже позначається на житті нашої планети. Саме з-за цього відбуваються масштабні стихійні лиха.