Шоколадна історія

736


Шоколадная история
Бог какао – Ек-Чувах

Історія шоколаду почалася дуже давно. Приблизно 1500 років до нашої ери в низовинах на березі Мексиканської затоки в Америці виникла цивілізація індіанців ольмеків. Це вони першими додумалися використовувати гіркі плоди какао-дерева для приготування напою, який називали «чоколатль» і вважали священним подарунком богів. Вважалося, що він дає здоров’я і довголіття, мудрість і силу, а пили його тільки знатні вельможі. Чоколатль використовували і при особливих священних ритуалах. Але тільки був цей напій гірким, так як готувався з води, какао-бобів, гвоздики і перцю чилі. Цукру індіанці взагалі не знали. Ну як же це тільки пити можна було?! Від ольмеків знання про шоколаді перейшло до племені Майя. У пантеоні богів майя був навіть особливий бог какао – Ек-Чувах. Майя розбили перші відомі нам плантації какао.

Пізніше цей напій «чоколатль» у племені майя перейняли інше плем’я індіанців – ацтеки. Гіркоту напою не дуже припала до смаку ацтекському імператора Монтесуму, і він трохи змінила рецепт – в нього додали мед і солодкий сік агави. Цей напій вже був ближче за смаком до сучасного гарячого шоколаду.

Першим європейцем, якому довелося скуштувати священний напій індіанців, був Христофор Колумб. Сталося це в 1502 році, коли жителі острова Гайана від усієї душі пригощали дорогого гостя напій з какао-бобів. Кажуть, що Колумб доставив загадкові зерна королю Фердинанду зі своєї четвертої експедиції в Новий Світ, але ніхто так і не звернув на них тоді уваги – дуже багато інших скарбів привіз мореплавець.

Трохи пізніше Ернан Кортес, завойовник Мексики, теж спробував “чоколатль”. Коли Кортес вперше вступив на землю ацтеків в 1519 році, його прийняли за бога… В золотій чаші перед нею парував дивний гіркуватий напій з відварених какао-бобів зі спеціями, перцем, медом, збитий до піни. Напій так сподобався іспанському конкістадору, що… використовуючи жорстокі тортури, він змусив індіанців розкрити рецепт цієї «їжі богів». Ось таким невдячним виявився цей «гість»!

Іспанці замінили в священному напої перець ваніллю і додали мускатний горіх і цукор. Так в Європі з’явився гарячий шоколад. В 1526 році, прямуючи зі звітом до іспанського короля, до якого дійшли чутки про його жорстокості, Кортес, плануючи задобрити короля, захопив з собою скриньку добірних какао-бобів. На цей раз шоколаду, а разом з ним і Кортесу, пощастило: екзотичний ароматний напій сподобався королю.

Незабаром шоколад став обов’язковим ранковим напоєм іспанських аристократів, особливо придворних дам, витіснивши досить широко поширені до того часу чай і кава. Вартість нового напою була така висока, що один іспанський історик навіть писав: “Тільки багатий і шляхетний міг дозволити собі пити шоколад, тому що він буквально пив гроші”.

Спершу іспанці тримали в секреті рецепт приготування какао, але згодом солодкий напій з Іспанії все ж проник в Європу, затьмаривши за ціною і популярності інші заморські товари.

У 1657 році у Лондоні відкривається перший “Шоколадний будинок” – прообраз майбутніх “Шоколадниц”. Напій стає частиною культури, по ньому обчислюється час: “Приходьте на шоколад” означає “Чекаємо Вас до восьмої години вечора”.

Це цікаво!

Спочатку європейці вважали шоколад швидше ліками, ніж ласощами. Нерідко його продавали в аптеках, а лікарі прописували його своїм пацієнтам як загальнозміцнюючий засіб. Частково вони були праві, так як в шоколаді багато корисних для людини речовин. Головне – не їсти шоколаду занадто багато!

У 1674 році на основі шоколаду почали робити рулети і тістечка. Цей рік вважається датою появи “їстівного” шоколаду, який можна було не тільки пити, але і є.

У 1828 році голландець Конрад Ван Хоутен зумів отримати какао-масло, завдяки якому шоколад зміг прийняти звичну для нас тверду форму. А в середині 19 століття з’явилася перша плитка шоколаду. Її створила англійська фірма «Фрай і Сини». Пізніше такий же продукт випустила компанія «Брати Кэдберри», викупивши компанію-творця шоколадної плитки.

Ось такий довгий шлях виконали какао-боби до нашого сучасного твердого шоколаду.