Сатурн – планета Сонячної системи

1809

Космос для дітей

Сатурн – планета Сонячної системи

Уяви, що ми з тобою вирушили в космічну подорож на Сатурн – планету Сонячної системи. Але от розчарування: сісти нашому кораблю нікуди. І прогулятися по планеті ніяк не вийде.

Вся планета складається з газу. Тому ти не зможеш зробити і кроку, адже ще ніхто не навчився ходити по повітрю.

Сатурн можна побачити з Землі неозброєним оком. Ця планета-гігант шоста від Сонця і друга за розмірами в нашій системі. При цьому Сатурн настільки легкий, що якщо уявити , що його помістили у величезну ванну з водою, він буде плавати на поверхні.

Рік на планеті триває 30 земних років. Такий час потрібен планеті, щоб облетіти навколо Сонця.

На Сатурні холодно, температура опускається до -180 °С. Там постійно виблискує безліч блискавок, вирують потужні шторми, які можна спостерігати навіть з Землі.

Навколо північного полюса планети обертається гігантський вихор, дивовижної форми. Що дивно, він являє собою правильний шестикутник і яскраво світиться. Явище назвали «Гексагон». Передбачається, що це полярне сяйво, але поки не ясно, чому воно створює в атмосфері Сатурна такий незвичайний ефект.

Одна з головних споруд Сатурна – його кільця. В телескоп можна розглянути три. Але насправді їх набагато більше. Вони складаються з мільярдів крихітних частинок льоду, космічного пилу та інших речовин, які летять з величезною швидкістю, немов потік машин по жвавій магістралі. Товщина кілець не більше декількох сотень метрів, а ось їх ширина може досягати 80 кілометрів.

У Сатурна більше шістдесяти супутників. Самий великий і важкий – Титан. Астрономи довели, що це єдине відоме небесне тіло в нашій системі, з рідиною на поверхні. Однак це не вода. Величезні річки і озера з розпеченого метану покривають супутник. Але якщо ви вирішите скупатися, то не обпалите, а навпаки, перетворитеся в крижаній камінь. Такі властивості цієї речовини.

Серед супутників Сатурна є дуже незвичайні. Наприклад, Япет. Його охоплює дивний гребінь, з-за чого супутник схожий на кісточку абрикоса. Одна половина Япета дуже темна і гладка, наче на нього накинули чорний платок.

На іншому супутнику – Мимасе – знаходиться такий великий кратер, що це небесне тіло нагадує надкушене яблуко. А супутник Гіперіон схожий на величезну полуницю.

Найкрасивіший і загадковий супутник Сатурна – Енцелад. З величезних розломів його поверхні б’ють фонтани води і льоду. Причому так високо, що деякі частинки летять у космос і утворюють одне з тоненьких кілець Сатурна. Всередині супутника, швидше за все величезний океан. А його поверхня обмерзла. Тому Енцелад як дзеркало відбиває сонячне світло і яскраво сяє серед своїх темних побратимів.

Супутники Сатурна ще й виконують роль «пастухів», так їх називають астрономи. Наприклад, дуже маленький супутник Атлас не дозволяє частинкам одного з кілець Сатурна залишати свої межі. Ще за двома кільцями «стежать» Прометей і Пандора.